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  • Paris butcher offers beacon of hope for interfaith ties

    As France deals with the aftermath of religiously motivated attacks, a small butcher shop in Paris employing both Muslims and Jews offers lessons on good interfaith relations. Elizabeth Bryant reports from Paris.

    A butcher at work at Boucherie de L'Argonne in Paris

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  • Paris Butcher Offers Lesson in Interfaith Ties

    Jean Aboucaya ponders over slabs of meat, laid out temptingly behind a wide counter.  The French Algerian has driven across Paris to shop with the guarantee his purchases meet Jewish dietary laws.

    “I’ve been coming here for years,” he says of the Boucherie de l’Argonne, located in the city’s northeastern 19th arrondissement.  “This is the best butcher in town.”

    It’s Friday morning.  In about an hour, the store will be shuttered.  Muslim employees will head to afternoon prayers.  The Jewish ones will prepare for Shabbat.

    “We work well together,” says Philippe Zribi, a Tunisian-born Jew whose family runs the shop.  Nodding towards his staff, mostly Muslims who, like himself, hail from North Africa, he adds, “We have a lot more in common than with other foreigners.”

    In a city still recovering from last year’s deadly Islamist attacks, and with news regularly peppered with reports of anti-Semitism, this kosher butcher under an abandoned railroad track offers a more positive face of interfaith relations.

    It also reflects the melting pot that defines the 19th arrondissement, where 200,000 residents represent no less than 120 nationalities.

    Jews, Muslims co-exist

    With an estimated 30,000-40,000 Jews living in the 19th, the district represents the largest Jewish population of any western European neighborhood, according to local Deputy Mayor Mahor Chiche.  It also hosts a sizeable Muslim population that mostly hails from North and sub-Saharan Africa.

    “There’s a real mix, both socially and religiously,” says Chiche, who is in charge of community relations in the 19th.

    Butcher Abdel Haq takes a question from a customer at Boucherie de l'Argonne, in Paris, Feb. 3, 2016. ( L. Bryant/VOA)
    Butcher Abdel Haq takes a question from a customer at Boucherie de l'Argonne, in Paris, Feb. 3, 2016. ( L. Bryant/VOA)

    “The older generation, who lived together in Algeria, Tunisia or Morocco, they know each other.  They speak Arabic, Hebrew and French, but the younger generation has a harder time getting to know each other.  More work needs to be done there.”

    Across the country, anti-Muslim acts tripled last year to nearly 400, according to France’s Interior Ministry.  Muslim associations say many more were not reported.  Anti-Jewish acts were double that number in 2015, although they were down slightly from the year before.

    “The first targets are synagogues and Jewish schools and centers,” says Sammy Ghozlan, who heads the National Bureau of Vigilance Against Anti-Semitism, a watchdog group.  “Now, with the army guarding them, of course there will be fewer attacks.”

    While official reports don’t mention the origins of the perpetrators, Ghozlan and many other Jews blame young, disaffected Muslims and, to a lesser degree, the far-right.

    Blaming community outsiders

    A new and unusually frank survey by the private IPSOS polling agency finds more than two-thirds of French Jews believe anti-Semitism has greatly increased during the past five years.  More than one-quarter of all French respondents said they had personally encountered insults and other problems with Muslims during the past year, according to the report commissioned by the French Judaism Foundation and published in a French newspaper Sunday.

    About 13 percent of respondents said there were too many Jews in the country, rising to 18 percent among Muslim respondents.

    Philippe Zribi (L) is seen with employees at Boucherie de l'Argonne, in Paris, Feb. 3, 2016. (L. Bryant/VOA)
    Philippe Zribi (L) is seen with employees at Boucherie de l'Argonne, in Paris, Feb. 3, 2016. (L. Bryant/VOA)

    But Deputy Mayor Chiche says Jewish-Muslim tensions have abated in recent years.  “In 2000, we had big incidents, like attacks on restaurants,” he says.  “Today, anti-Semitism exists, but you can walk around with a kippa [yarmulke] in the 19th without a problem.”

    French sociologist Michel Wieviorka says terrorist attacks have led to greater understanding among Jewish and Muslim communities.  

    “The real violence doesn’t come from the communities as such, but by individuals who are not part of their communities,” he says.

    A prominent French rabbi, Michel Serfaty, who works on expanding Jewish-Muslim dialogue, agrees.  Since the November attacks, a number of Muslim groups have been reaching out to him, he says.

    Coming together at Boucherie de l’Argonne

    Leontine Duobongo, from Congo-Brazzaville, hesitates over cuts at the meat counter.  Raised a Christian, she converted to Judaism a few years ago.

    The store’s kosher certification also draws many Muslim customers, Zribi says.  “Their biggest concern is for the meat to be properly drained of the blood,” he says of a custom also observed by Halal butchers, “and they know that’s the case here.”

    Meat is being prepared at Boucherie de l'Argonne, in Paris, Feb. 3, 2016. (L. Bryant/VOA)
    Meat is being prepared at Boucherie de l'Argonne, in Paris, Feb. 3, 2016. (L. Bryant/VOA)

    A native of Tunisia, Zribi moved to Paris as a toddler in the 1960s, joining North African Jews leaving their homelands after independence.  In the 1980s, his father opened the butcher's shop that Zribi now runs with a brother.

    During lunch breaks, the butchers sometimes share meals.  The Zribi family has installed a prayer room for their Muslim employees.  Conversations are sprinkled with the Arabic from their homelands.

    Mustafa Makhoukh, a Muslim from Morocco, has been employed at the shop for 18 years, a job he said he got “by chance.”

    “We have good times and laughs,” he says. “It’s like a family.”

    “Working with Jews isn’t a problem,” says Muslim butcher Abdel Haq.

    “We lived with Jews in Morocco.  When it comes to religion, each person has his own convictions.”

    Last year’s terrorist attacks also draw the staff together.  The shootings and bombings were indiscriminate, killing a wide sampling of city residents.

    Butcher Zribi lost two Italian friends during the attacks.  Haq says he lost nobody, but remains shaken by the incident.

    “The only lesson I can offer is not to be afraid of the other person,” he says.  “If I find myself next to a Jew at a cafe, we’ll talk.  We have to go toward the other.”

    VOICE OF AMERICA, Lisa Bryant, 3 février 2016

  • Aux Buttes-Chaumont, les juifs ne veulent pas céder à la peur

    Dans le 19e arrondissement de Paris, le complexe scolaire Beth-Hanna rythme la vie d’une importante communauté juive, bien intégrée tout en cultivant sa spécificité. Pouvoirs publics et associations essaient de créer du lien dans ce quartier.

    Par Marie Malzac, le 21/01/2016

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  • Discours du Président de la République sur l'identité nationale

    Mes chers compatriotes,

    Il y a quelques instants, en me recueillant devant le Mur des fusillés de la Chapelle en Vercors, j’ai

    pensé aux 16 otages exécutés par l’occupant.

    J’ai pensé à la population du plateau du Vercors prenant fait et cause pour les maquis et s’exposant

    aux plus terribles représailles.

    J’ai pensé aux villages bombardés, aux maisons brûlées au lance-flammes, aux maquisards massacrés,

    aux civils assassinés…

    Le Vercors a payé cher son engagement dans la Résistance. En soutenant les maquis, ses habitants

    savaient qu’ils risquaient le pire. Mais pas un de ces hommes, pas une de ces femmes, durs à la peine,

    dont une nature rude avait trempé le caractère, n’hésita.

    Pas un, pas une ne recula.

    Retranchés dans leur montagne, ils défièrent pendant des mois la plus puissante armée du monde. Le

    Vercors devint le point de ralliement de ceux qui ne voulaient pas subir. Un instant le coeur de la

    France se mit à battre ici. Et dans ce paysage magnifique et austère se mit à renaître une fierté


    Alors, pourquoi tant d’hommes et de femmes se sont-ils engagés dans ce combat inégal dont l’issue

    tragique ne faisait à leurs yeux aucun doute ? La force étrange qui les poussait à risquer leur vie,

    s’imposait à eux comme une évidence. Ils se battaient pour une cause dont ils savaient seulement

    qu’elle était plus grande qu’eux et qu’elle les rattachait à une multitude d’autres hommes et d’autres

    femmes poussés par la même force et dévoués à la même cause. « Ils se battaient, disait Malraux à

    propos des Résistants, pour cette fierté mystérieuse dont ils ne savaient au fond qu’une chose c’est

    qu’à leurs yeux la France l’avait perdue ».

    Ils la lui rendirent.

    Ils avaient tellement envie d’être fiers de leur pays. La France ? Elle était en eux. Chacun à sa façon,

    exprimait par ses actes ce sentiment profond que la France était leur bien commun, ce qu’ils avaient de

    plus précieux, ce qu’ils avaient de plus beau à transmettre à leurs enfants. Ils se sentaient comme les

    maillons d’une longue chaîne qui avait commencé bien avant eux et qui continuerait bien après eux,

    s’ils ne la laissaient pas mourir, non pas matériellement mais spirituellement.

    Des chefs du maquis jusqu’au plus humble des maquisards qui mourut en chantant la Marseillaise, des

    infirmières déportées à Ravensbrück jusqu’aux blessés regardant le visage du bourreau qui allait les

    achever, tous avaient au fond d’eux-mêmes cette certitude qu’une nation est un principe spirituel qui

    se nourrit de la noblesse des coeurs, de la beauté des âmes, de la fermeté des caractères.

    Ils aimaient leur patrie parce qu’ils aimaient ce qu’elle avait fait d’eux. Ils aimaient les hommes et les

    femmes qu’ils étaient devenus grâce à la France, grâce à leur patrie. Ce qu’ils appelaient la France

    c’était ces valeurs qui les unissaient, au fond, cette conception de l’honneur et de la dignité qui les

    portaient tous.

    Ici, au moment où leur destin rejoignait celui des soldats de l’An II et de Bir Hakeim, les valeurs de

    liberté, d’égalité et de fraternité avaient cessé pour eux d’exprimer une devise abstraite pour devenir la

    plus authentique et la plus profonde des expériences humaines.

    Comme elle l’était pour tous les résistants, pour tous les Français libres, pour tous ceux qui avaient

    protégé des proscrits, pour toutes les mères qui avaient caché des enfants juifs parmi leurs propres

    enfants, pour tous ceux, qui face à la barbarie, avaient compris tout à coup ce que pouvait bien

    signifier le mot civilisation, pour tous ceux qui avaient découvert que la France avait une âme au

    moment même où elle allait la perdre.

    C’est toujours au moment où l’on va les perdre que l’on mesure la signification et l’importance de ces

    choses indéfinissables avec lesquelles on a tellement l’habitude de vivre que l’on a l’impression

    qu’elles sont aussi naturelles que l’air que l’on respire.

    Nous vivons peut-être l’un de ces moments où les repères s’effacent, où l’identité devient incertaine,

    où nait le sentiment que quelque chose qui nous est essentiel pour vivre est en train de se perdre. Tout

    semble concourir à l’aplatissement du monde.

    Je veux le dire parce que je le pense, à force de vouloir effacer les Nations par peur du nationalisme on

    a ressuscité les crispations identitaires. C’est dans la crise de l’identité nationale que renaît le

    nationalisme qui remplace l’amour de la patrie par la haine des autres.

    A force d’abandon nous avons fini par ne plus savoir très bien qui nous étions.

    A force de cultiver la haine de soi nous avons fermé les portes de l’avenir. On ne bâtit rien sur la haine

    de soi, sur la haine des siens et sur la détestation de son propre pays.

    Voilà pourquoi, mes chers compatriotes, nous devons parler de notre identité nationale. Ce n’est pas

    dangereux, c’est nécessaire. Ce qui serait dangereux ce serait de ne pas en parler, de faire comme si

    tout allait bien en se disant « A quoi bon ? ». C’est avec cette politique de l’autruche qu’on laisse le

    champ libre à tous les extrémismes. C’est pourquoi j’ai voulu ce débat. C’est pourquoi j’ai voulu que

    nous discutions ensemble, que nous réfléchissions ensemble. L’identité nationale ça nous concerne

    tous, ça concerne tous les Français.

    Notre conscience nationale, elle s’est forgée dans l’épreuve. Depuis la Guerre de Cent ans jusqu’aux

    maquis du Vercors, de Corrèze, ou des Glières, depuis Valmy jusqu’au Chemin des Dames, depuis

    Lazare Ponticelli le dernier poilu engagé à 16 ans en trichant sur son âge parce qu’il voulait dire merci

    à la France qui l’avait accueilli jusqu’à ceux que Malraux, encore lui, appelait « les clochards épiques

    de Leclerc », depuis les pêcheurs de l’Isle de Sein jusqu’aux Cadets de Saumur, la France a vécu

    d’abord dans l’esprit et dans le coeur de ceux qui avaient le sentiment de lui devoir tant qu’ils étaient

    prêts à se battre pour elle et peut-être à mourir.

    Alors, qu’avaient-ils donc le sentiment de lui devoir ? Si on le leur avait demandé chacun aurait sans

    doute donné sa réponse qui eût été bien différente de celle des autres. Le pêcheur de l’Isle de Sein ou

    le paysan du Vercors n’aurait pas répondu la même chose que Jean Moulin ou d’Estienne D’orves.

    Tous pour tout avaient le sentiment de se battre pour la même chose. Cela, c’est l’identité nationale.

    Marc Bloch, le plus grand historien peut-être – en tout cas à mes yeux - du XXe siècle, assassiné par la

    Gestapo n’avait pas la même connaissance de l’histoire de France que le cheminot qui risque sa vie en

    se livrant au sabotage. Mais ils avaient conscience, Marc Bloch et le cheminot, d’appartenir à la même

    histoire, comme l’immigré italien, espagnol ou polonais qui entra en résistance et qui se sentait

    tellement Français qu’il interdisait à ses enfants de parler à la maison une autre langue que le Français.

    Pour nous Français, l’identité nationale ne saurait être une chape de plomb intellectuelle et morale

    pesant sur les consciences. La France est diverse. Elle l’a toujours été. La France c’est une multitude

    de petites patries, de terroirs. C’est une multitude de coutumes, de traditions, de croyances. La France

    ce sont d’innombrables histoires, d’innombrables généalogies qui s’entremêlent. La France, c’est l’un

    des pays les plus divers au monde. Cette diversité est inscrite dans les coeurs et dans les esprits, un

    pays où aucun village ne ressemble à un autre et où chacun s’efforce d’être différent de son voisin.

    Cette diversité française est une richesse. Chaque culture, chaque tradition, chaque langue a une valeur

    infinie. Les laisser disparaître serait une faute. Nous nous appauvririons. Nous ne serions pas ce que

    nous sommes sans que nous ont donné et continuent à nous donner les cultures provençale, bretonne

    ou alsacienne, sans l’Outre-mer, sans ce que nous ont apporté les Antilles, la Réunion ou Tahiti,

    l’ouverture qu’elles nous ont donné sur le monde, sans ce que nous ont apporté l’Afrique ou le

    Maghreb. Regardez ce que la langue française doit à Aimé Césaire ou à Léopold Sedar Senghor.

    Songez aux trésors que la langue d’Oc a déposé dans notre culture nationale. Notre identité, et c’est le

    miracle français, est à la fois singulière et plurielle.

    Rien n’est plus étranger au génie de notre peuple que l’uniformité, que l’embrigadement. L’identité

    nationale française, c’est une culture millénaire, par des voies mystérieuses, imprègne tout. Elle est

    dans la pensée, dans la langue, dans l’architecture, dans l’art de vivre, dans le paysage…

    Si en France chacun a sa théorie, chacun a sa doctrine, si chaque ville a sa personnalité, si chaque

    commune est un monde en soi, si chaque région a son climat, son ambiance, ses traditions, un Français

    reconnaît d’instinct une pensée française, une région française et il s’y sent chez lui.

    Dans ce vieux pays où depuis si longtemps « ceux qui croient au ciel » se disputent avec « ceux qui

    n’y croient pas », il n’y a pas un seul homme, pas une seule femme qui ne reconnaisse dans les

    Cathédrales une expression de ce génie français auquel il a le sentiment de participer. Le Français qui

    ne croit pas en Dieu n’imagine pas la France sans le Mont Saint Michel, sans Notre Dame de Paris ou

    sans la Cathédrale de Reims, ni son village sans le clocher de son église qui le surplombe depuis dix

    siècles. C’est la France. Pas un libre-penseur, pas un Franc-maçon, pas un athée qui ne se sente au

    fond de lui l’héritier de la Chrétienté qui a laissé tant de traces profondes dans la sensibilité française

    et dans la pensée.

    Regardons ce que la morale laïque des instituteurs de jadis doit à la morale chrétienne qu’on enseignait

    au Catéchisme. Regardons ce que la République doit à l’Ancien Régime. Regardons comment la

    République a accompli le vieux rêve Capétien d’une France une et indivisible dans un Etat dominant

    les féodalités. Les rois l’ont rêvé, la République l’a réalisé. Discernons dans le débat sans cesse

    recommencé entre Jacobins et Girondins, entre les centralisateurs et les décentralisateurs, la tension

    multiséculaire qui depuis Hugues Capet oppose les Provinces au pouvoir central et autour de laquelle

    s’est construite pas à pas l’unité française.

    Derrière la diversité, derrière les oppositions, les contradictions, les conflits dans lesquels notre peuple

    a trop souvent épuisé ses forces, il y a l’unité profonde de notre culture, et, j’ose le dire, de notre


    Passant sans cesse de la désunion à l’union le peuple français sait au fond de lui-même que ce qui le

    rassemble est plus fort que ce qui le divise.

    Et on comprend l’Histoire de France quand on accepte de vibrer avec le souvenir du Sacre de Reims et

    d’être ému par le récit de la fête de la Fédération.

    On est pleinement Français quand on prend conscience que la France Girondine et la France Jacobine

    sont les deux visages d’une même réalité nationale.

    On est Français parce que l’on regarde la Chrétienté et les Lumières comme deux versants d’une

    même civilisation dont on se sent l’héritier.

    Mais on est Français aussi parce que l’on ne se reconnaît pas dans une race, on est Français parce que

    l’on ne se laisse pas enfermer dans une origine, on est Français parce que l’on ne se laisse pas

    enfermer dans une religion.

    Si l’on cherchait quelles sont les principales institutions, les principaux lieux où se fabrique depuis des

    siècles l’identité française, on verrait d’abord sans doute tous les lieux de la vie et du travail quotidiens

    où artisans, ouvriers, agriculteurs, ingénieurs, se transmettent de générations en générations des

    cultures et des savoir-faire que la science et la technique modernes enrichissent chaque jour. Ce qui se

    joue dans l’industrie, dans l’agriculture, dans la ruralité, dans l’artisanat, ce n’est pas qu’économique,

    c’est aussi la disparition d’une forme de civilisation, d’un héritage de valeurs, d’une culture du travail.

    Mais on trouverait aussi l’Ecole, le Louvre, l’Académie française, le Collège de France, la Comédie

    française… parce qu’être Français c’est croire que la raison, la science, l’art, la culture peuvent

    transcender les différences et, oserai-je le dire, parce que l’on croit plus ou moins consciemment à la

    toute puissance de la littérature. La littérature est un élément de l’identité nationale française. En ce

    sens, le prix unique du livre, pour sauver le livre et les libraires, exprime une part profonde de notre

    identité nationale au même titre que notre système si particulier d’aide à la création cinématographique

    ou l’aide qui est apportée à la chanson française ou à la création audiovisuelle. C’est de l’identité

    nationale française.

    La France est une nation littéraire. Elle se parle à elle-même à travers la littérature. N’est-ce pas au

    fond en entendant un vers de Racine ou de Baudelaire ou en lisant une page des Misérables que nous

    nous sentons le plus Français ? Dans quel autre pays au monde un tel miracle serait-il possible ?

    Nous conforterons l’identité française en apprenant à nos enfants à aimer la littérature, à aimer la

    poésie, à aimer et à respecter la langue française, en ce qu’elle est capable d’exprimer de beauté,

    d’intelligence, de profondeur de sentiment. Si nous voulons que demain la France continue de signifier

    quelque chose pour nos enfants, nous devons être fiers de notre histoire et faire de l’apprentissage de

    l’Histoire de France une priorité pour les enfants de nos écoles. C’est la raison pour laquelle, j’ai

    retenu l’idée de créer un Musée de l’Histoire de France que tous les enfants des écoles iront visiter, qui

    sera le Musée le plus moderne qui soit, qui ne sera pas figé dans le passé, qui sera vivant, qui

    apprendra l’Histoire au nom de l’avenir.

    Si demain nous voulons que la France continue de signifier quelque chose pour nos enfants, il nous

    faut permettre à chacun d’accéder à la culture. Il nous faut réinventer, en les adaptant à notre époque,

    les Maisons de la culture, le concept ne doit pas être figé, le TNP de Jean Vilar qui voulait que le

    théâtre soit accessible à un public populaire, aux ouvriers des usines.

    Nous avons besoin d’une politique culturelle qui soit à la hauteur de la place qu’occupe la culture

    française dans la culture universelle, de ce que dans son histoire la France a été capable d’accomplir

    dans le domaine des oeuvres de l’esprit. Nous avons besoin d’une politique culturelle à la hauteur des

    défis de l’ère de la globalisation. La culture aujourd’hui a deux ennemis redoutables : l’utilitarisme et

    la transformation en marchandises de tous les produits de l’intelligence et du travail humains. Une

    politique du patrimoine s’impose. Quand on a un patrimoine comme celui de la France, on n’a pas le

    droit de le laisser s’abîmer et on aide ceux qui en possèdent une parcelle à l’entretenir parce que c’est

    l’intérêt de tous, parce que c’est un investissement collectif. Avec Malraux nous avons été capables

    jadis d’inventer une politique du patrimoine. Il s’agit maintenant de la faire vivre. Notre culture ne

    vivra que si elle est encore capable d’étonner le monde.

    Notre langue et la vision du monde qu’elle porte ne restera vivante que si elle est utilisée par des

    artistes, des savants, des ingénieurs, des entrepreneurs, que si nos lycées à l’étranger, nos universités,

    nos écoles attirent les meilleurs élèves du monde entier, si nos laboratoires attirent les meilleurs

    chercheurs. Si le meilleur de notre jeunesse part à l’étranger pour conquérir le monde, c’est très bien

    mais c’est très mal, si le meilleur de notre jeunesse part à l’étranger pour fuir un pays sclérosé qui ne

    leur laisse plus aucune chance de réaliser leurs rêves.

    Si nous voulons que la France continue de signifier quelque chose pour nos enfants, nous devons

    travailler à ce qu’il y ait encore demain une pensée, une science, une création artistique, une littérature


    En plaçant l’éducation et la culture au coeur de son identité, la France s’est forgée une prédisposition à

    l’universalisme et à l’ouverture. De siècles en siècles, la France n’a cessé de se mélanger, de se

    métisser, le mot ne me fait pas peur, d’assimiler et dans ce mélange, dans ce métissage, dans cette

    assimilation de se transformer elle-même et de s’enrichir.

    La France ne demande à personne d’oublier son histoire ou sa culture. Mais la France demande à ceux

    qui veulent lier leur sort au sien de prendre aussi son histoire et sa culture en partage. La France ne se

    pense pas comme une juxtaposition de communautés ou d’individus. La France n’est pas seulement

    une communauté d’intérêts. Devenir Français, c’est adhérer à une forme de civilisation, à des valeurs

    et à des moeurs.

    La France est une terre de liberté et d’égalité.

    La France est un pays d’émancipation où chacun aspire à s’élever selon ses talents, ses mérites, son


    La France est un pays où la femme est libre.

    La France est un pays où l’Eglise est séparée de l’État, où les croyances de chacun sont respectées.

    Mais la France est un pays où il n’y a pas de place pour la burka, où il n’y a pas de place pour

    l’asservissement de la femme, sous aucun prétexte, dans aucune condition et dans aucune


    La France est un pays où il n’y a pas de place pour la confusion du spirituel et du temporel.

    La France est un pays de tolérance et de respect. Mais la France demande aussi qu’on la respecte.

    On ne peut pas vouloir bénéficier des droits sans se sentir obligé par les devoirs.

    On ne peut pas vouloir bénéficier de la sécurité sociale sans jamais se demander ce que l’on peut faire

    pour son pays.

    On ne peut pas vouloir bénéficier des allocations chômage sans se sentir moralement obligé de tout

    faire pour retrouver du travail parce que les allocations sont payées par le travail des autres.

    On ne peut pas vouloir profiter de la gratuité des études qui est l’une des plus belles conquêtes de la

    République et ne pas être assidu aux cours, ne pas témoigner de la considération pour ses professeurs

    et ne pas respecter les bâtiments qui vous accueillent.

    On ne peut pas vouloir tous les avantages de la République si l’on ne respecte aucune de ses lois,

    aucune de ses valeurs, aucun de ses principes.

    Mais pour faire partager un idéal, mes chers compatriotes, encore faut-il y croire soi-même.

    Pour s’ouvrir aux autres, il faut avoir suffisamment confiance en soi, être sûr de ses valeurs et de son


    La France n’a jamais été plus ouverte que lorsqu’elle croyait en elle, en son universalité, en ce qu’elle

    avait à dire et à donner au monde. Jamais la France ne fut plus fraternelle que lorsqu’elle a cru à la

    force de ses principes, de sa pensée, de sa langue.

    Le creuset français prenait ensemble des fils de paysans, d’ouvriers, d’immigrés et il en faisait un

    peuple libre de citoyens. Dès lors que la République donnait à chacun le sentiment qu’il avait sa

    chance, que la promotion sociale dépendait du mérite et du talent, la confiance nourrissait la confiance

    et la France pouvait s’ouvrir sans se dissoudre, conjuguer sans problème son universalisme et sa


    C’était le temps d’une exception française évidente, assumée, qui ne procédait pas d’un sentiment de

    supériorité mais de la conscience d’avoir un message particulier à délivrer, un exemple à donner.

    D’où vient donc, mes chers compatriotes, que la France qui avait triomphé de tant de difficultés au

    cours de son histoire se soit mise à douter à ce point d’elle-même qu’elle se mette à vivre l’ouverture

    non plus comme une chance mais comme une menace ?

    D’où vient donc, mes chers compatriotes, que la République qui avait surmonté tant d’épreuves dont

    elle était sortie toujours plus forte se soit mise à ce point à ne plus tenir ses promesses ?

    D’où vient donc que le sentiment d’injustice au lieu de se réduire n’ait cessé à ce point de croître ?

    D’où vient ce sentiment de partager de moins en moins de culture commune, d’imaginaire commun,

    de morale commune ?

    D’où vient ce sentiment au fond de désintégration civique et sociale?

    Il vient d’une forme de renoncement. J’ose le mot.

    En renonçant à la valeur du travail, nous avons renoncé au mérite républicain. C’est une erreur


    En renonçant à demander à l’élève de travailler pour apprendre, en renonçant à lui faire découvrir la

    joie de la connaissance en récompense du long travail de la pensée.

    En renonçant à exiger de l’assisté qu’il fasse tous les efforts qu’il peut pour trouver un emploi. En

    choisissant la voie des 35 heures, nous avons ouvert dans la méritocratie républicaine des brèches

    morales qui n’ont cessé de s’élargir. Ce fut une erreur totale. Que les choses soient claires, j’ai voulu

    un débat, je ne veux pas imposer les conclusions avant qu’il y ait lieu, mais ces renoncements là, je ne

    les accepterai jamais. Et c’est parce que je ne les accepte pas, que j’ai voulu qu’à l’école primaire on

    revienne au savoir, que j’ai voulu instaurer le RSA plutôt que le RMI ou mettre fin aux effets délétères

    des 35 heures.

    En renonçant à l’autorité, en renonçant même à employer le mot, nous avons pris un risque immense.

    En sapant l’autorité du maître sur l’élève, nous n’avons pas rendu service à l’élève qui en se prenant

    pour l’égal du maître n’est même plus conscient de la nécessité absolue d’apprendre. On ne peut pas

    prétendre forger des âmes de citoyens avec de tels principes.

    En sapant l’autorité de la Police républicaine, on n’a fait qu’encourager les voyous.

    En sapant l’autorité de l’État, on n’a fait qu’ouvrir le champ libre à de nouvelles féodalités et donc à

    de nouvelles injustices.

    En laissant croire que tout se vaut, que toutes les valeurs, que tous les comportements, que toutes les

    oeuvres se valent, on a porté un coup très rude à l’idée de civilisation et même à celle de société. Car

    dans une société civilisée, tous les comportements et tous les actes ne se valent pas.

    Que reste-t-il de la République si l’on se met à considérer de la même manière le délinquant et la

    victime, celui qui fait son devoir et celui que ne le fait pas, celui qui fait son travail et celui qui ne fait

    rien ? Que reste-t-il de la République quand on place sur le même plan l’intérêt particulier et l’intérêt

    général, le principe d’égalité et le droit à la différence ?

    En confondant l’égalité avec l’égalitarisme, nous avons sapé l’égalité des chances, parce qu’en

    donnant la même chose à tout le monde, on a renoncé à corriger les inégalités les plus criantes liées à

    la naissance, à l’origine, au milieu social dans lequel on est né, au territoire ou au quartier dans lequel

    on habite. Au bout du compte, l’égalitarisme a renforcé l’injustice au lieu de la réduire.

    Ces renoncements là, je ne les accepterai jamais !

    Pour lutter contre l’injustice, il faut donner plus à ceux qui ont moins pour compenser les handicaps du

    départ. On ne répare pas l’injustice par le nivellement.

    C’est pour cela que j’ai souhaité que 95% des Français puissent transmettre désormais à leurs enfants

    le fruit de leur travail sans droit de succession. J’ai supprimé les droits de succession parce que je crois

    au travail et parce que je crois à la famille. Ce sont les mêmes valeurs qui me font dire que nul ne doit

    pouvoir, sur le territoire de la République française, se voir prélever plus de la moitié de son revenu en


    C’est pour cela aussi que j’ai voulu que les droits soient les mêmes que l’on ait plus ou moins 25 ans.

    Il n’y a pas de raison que les jeunes de moins de 25 ans qui ont travaillé aient moins de droits que les

    autres simplement parce qu’ils sont jeunes.

    En confondant trop souvent la laïcité avec le refus de toutes les religions on n’a pas non plus rendu

    service à la République. Car la laïcité, et je veux le dire pour être bien compris, ce n’est pas le refus de

    toutes les religions. C’est le respect de toutes les croyances et la neutralité de l’État. Il y a dans le

    sentiment religieux qui vient du fond des âges quelque chose de profondément respectable. Et ce que

    nous avons aujourd’hui à construire c’est bien une société où chacun s’efforce de comprendre et de

    respecter l’autre.

    C’est pour cette raison, mes chers compatriotes, que seront expulsés tous ceux qui viendront en France

    pour appeler à la violence et à la haine de l’autre. Ils n’ont rien à faire sur le territoire de la République


    La République est au coeur de notre identité nationale. Elle est forcément un rêve inaccompli, un idéal


    La République, c’est la souveraineté de la Nation, c’est l’autorité, l’autorité de l’État, c’est l’égalité

    des chances, c’est le mérite, c’est le travail la République, c’est la laïcité, c’est la compréhension, le

    respect, la solidarité. C’est la primauté de l’intérêt général sur l’intérêt particulier.

    Si l’on ne veut pas de la Nation, de l’autorité, de l’égalité des chances, du mérite, de la laïcité du

    travail, alors on ne veut pas non plus de la République.

    La vérité c’est que depuis quelques décennies nous n’aimons plus assez la République et que nous en

    avons fait le bouc émissaire de tous nos échecs.

    Si notre modèle d’intégration ne semblait plus fonctionner ce n’était pas parce qu’il y avait trop de

    République mais parce qu’il n’y en avait pas assez. Ce ne sont pas nos valeurs qui sont en cause, c’est

    leur oubli et, parfois même leur reniement.

    On avait fini par nous faire croire que la République menaçait la démocratie. Mais quelle démocratie

    serions-nous si nous devenions une société où chacun serait enfermé dans sa communauté, dans sa

    bande ou dans sa tribu ?

    Rien n’est moins dangereux pour la démocratie et pour la liberté que la République fut-elle une et

    indivisible. Depuis deux siècles à part l’expérience sanglante de la Terreur nul totalitarisme n’a

    menacé nos libertés. C’est que la culture française est irréductible au totalitarisme.

    Il y a 20 ans tombait le Mur de la honte.

    Les valeurs de la démocratie et de la République triomphaient.

    Je vois bien depuis à quels excès peut conduire une démocratie d’opinion débridée je le vis tous les

    jours - où les nouveaux moyens de communication s’affichent comme des zones de non-droit. C’est

    vrai que c’est un problème que nous n’avons pas encore résolu et qui prend une ampleur croissante.

    C’est un défi pour la démocratie, c’est un défi pour la République. Mais je veux prendre mes

    responsabilités. Je préfèrerai toujours ce genre d’excès à ce que fut le totalitarisme communiste qui de

    l’autre côté du rideau de fer faisait peser une chape de plomb sur toutes les consciences. Je préfère

    l’excès de la démocratie d’opinion à ce que l’on a vu au XXe siècle en Europe de l’Est.

    Dois-je dire aussi que je persiste et je signe s’agissant du droit à la caricature ? Je préfèrerai toujours

    les excès de la caricature à l’absence de droit à la caricature qui est la marque de tous les régimes

    totalitaires. Dans l’affaire des caricatures du Prophète j’ai choisi le camp de la liberté d’expression

    parce que pour moi c’est cela le coeur de l’identité nationale française. Au pays de Voltaire et de

    Victor Hugo chacun veut penser librement. Le besoin de liberté est en France dans l’air que l’on


    Trop de confiance accordée à la raison, trop d’héritage venu des Lumières et de la Chrétienté nous font

    un antidote absolument efficace au totalitarisme.

    Ce que nous appelons notre modèle républicain est-il condamné par l’économie, par la

    mondialisation ? Il est vrai que la République doit être réelle et pas seulement formelle. Quel que soit

    l’attachement aux grands principes, que valent-ils face à la montée du chômage et de l’exclusion ?

    Comment parler de République si au lieu de continuer à trouver sa place dans la société si les études

    ne permettent pas de trouver un emploi décent, qu’est-ce qu’elle vaut la République si les sacrifices

    des parents et les efforts des enfants ne débouchent que sur le chômage ou la précarité ?

    Quand le modèle individualiste semblait triompher partout, quand la Finance imposait partout sa

    logique spéculative, quand l’économie de rente prospérait, notre modèle républicain ancré dans notre

    histoire nationale pouvait paraître condamné. Il semblait bien que les marchés financiers auraient le

    dernier mot sur la politique.

    La crise a fait, et c’est heureux, éclater le mythe, car c’est un mythe de l’uniformisation inéluctable et

    de l’avènement d’une civilisation comment l’appelait-il la civilisation des nomades connectés avec le

    monde entier mais sans ancrage national. Souvenez-vous, c’était il y a peu de temps que l’on nous

    servait ces balivernes.

    Les grandes entreprises qui n’avaient plus de nationalité, elles étaient mondiales. Comme c’est

    curieux, mais quand il y a eu la crise, elles ont, ces mêmes entreprises mondiales, tout de suite trouvé à

    quel État elles devaient s’adresser pour être secourues. Fantastique ! On nous a expliqué pour nous

    imposer cette idée folle, que les entreprises n’avaient pas de nationalité quand cela va bien mais quand

    cela va mal – j’en ai vu – elles étaient françaises, Monsieur ! Les grandes banques qui étaient

    internationales quand tout allait bien se sont retrouvées parfaitement nationales lorsqu’elles étaient au

    bord du gouffre. La catastrophe évitée de justesse, et c’est heureux, a fait ressurgir des vérités

    essentielles. Je l’affirme, les entreprises comme les personnes ont un ancrage national. Personne n’est

    de nulle part ou alors il n’est personne. On peut se sentir citoyen du monde, mais cela ne suffit pas

    pour être un citoyen à part entière. Ceux qui cherchaient à théoriser l’oubli de la nationalité ne

    cherchaient pas tant à effacer les frontières qui séparent les peuples qu’à se libérer de toute exigence

    de solidarité.

    La création de valeur pour l’actionnaire servait d’alibi à l’exonération de toute responsabilité morale et

    sociale. Alors, mes chers compatriotes, ne soyons pas naïfs, le but était d’abord d’échapper à ce

    premier devoir du citoyen qui s’appelle l’impôt. C’était cela la réalité.

    La fin programmée des paradis fiscaux, la naissance d’une gouvernance mondiale pour lesquelles la

    France a tant oeuvré, le retour de l’État dans l’économie changent la donne. Mais surtout le citoyen

    revient sur le devant de la scène. Le citoyen exige des comptes. Il ne veut plus se sentir seul au monde

    face à la toute puissance supposée des marchés. Il exige le citoyen d’être protégé. Il veut davantage de

    solidarité, davantage de morale, davantage de démocratie, davantage de politique. Le moment est venu

    de redécouvrir que l’identité nationale n’est pas un repliement sur soi mais que l’identité nationale

    c’est un atout dans la compétition internationale. On n’est jamais concurrentiel en imitant les autres

    mais en tirant le meilleur parti de soi-même. Voila la clé.

    Jouer la carte de notre identité nationale, c’est refuser que la France devienne une sorte de grand fond

    spéculatif cherchant sans cesse à saisir les opportunités du moment, allant et venant sans cesse d’une

    mode à une autre, n’inscrivant rien dans la durée.

    Je ne veux pas d’une France sans usines, sans industries, sans agriculture, sans campagne et sans

    ruralité. La meilleure chance de la France est aux côtés de ses artistes, de ses entrepreneurs, de ses

    savants, de ses ouvriers, de ses agriculteurs, de ses artisans, de ses ingénieurs avec leur savoir-faire qui

    viennent de si loin. Ils vont ensemble enfanter le monde de demain. La France peut devenir le

    laboratoire de l’avenir.

    Nous mettre au clair avec nous-mêmes sur ce que nous sommes, sur ce à quoi nous aspirons, sur ce qui

    nous fait vivre ensemble. Mes chers compatriotes, ce n’est pas regarder le passé mais préparer l’avenir

    que de faire ce travail et j’ai beaucoup de peine pour ceux qui pensent que l’identité nationale

    française est si faible qu’il ne faut même pas l’évoquer.

    Demain comme hier nous n’accomplirons de grandes choses que si nous sommes fiers de notre pays,

    si nous sommes prêts, chacun d’entre nous, à voir en lui une cause qui nous dépasse.

    Nous avons beaucoup de leçon à apprendre des autres, beaucoup de choses à changer. Notre pays a

    besoin de se réformer en profondeur. Je me suis attelé à cette tâche et que le message soit bien reçu,

    rien ne m’en détournera. Mais la France n’est pas une page blanche.

    « Cher et vieux pays » disait le Général de Gaulle.

    Oui, « cher et vieux pays » qui doit se transformer.

    « Cher et vieux pays » qui doit accomplir une fois de plus tant de révolutions.

    Que deviendrait la France si elle ratait la révolution écologique ?

    Que deviendrait son identité si le traitement de toutes nos données numériques ou la numérisation de

    tous ses livres devaient entièrement nous échapper ?

    Que deviendrait notre idéal hérité des Lumières si l’école devait échouer à donner à ses enfants les

    moyens intellectuels et moraux d’exercer librement leur jugement face aux médias de masse et à

    internet ?

    Que deviendrait notre modèle d’intégration républicaine s’il ne retrouvait pas la compétitivité qui lui

    permettrait d’offrir un emploi à chacun ?

    Quand je regarde le drapeau français qui s’est couvert de gloire au nom de la liberté sur tous les

    continents, mais quand j’entends la Marseillaise chantée avec ferveur, quand je lis les noms inscrits

    sur les monuments aux morts de nos villages, quand je vois dans l’armée française qui défile

    magnifiquement le 14 juillet le long travail des siècles, quand je rencontre des ouvriers dans les usines

    ou quand j’entre sous la coupole de l’Académie française, je vous le dis, je me sens honoré d’être

    Français. Etre Français est un honneur. Il nous appartient à tous de le mériter.

    C’est de tout cela que je voudrais que nous parlions dans les mois qui viennent. Avec Eric Besson, j’ai

    voulu aujourd’hui vous livrer avec sincérité le fond de ma pensée non pas pour clore la discussion

    mais pour y apporter ma contribution.

    Il vous appartient maintenant mes chers compatriotes de vous emparer de ce débat pour qu’il soit

    réellement le vôtre. La France, nous en avons hérité. La France nous la transmettrons à nos enfants. La

    seule question qui vaille : est-ce que nous serons à la hauteur des générations qui nous ont précédés ?

    Est-ce qu’on leur laissera un pays à nul autre pareil ? Est-ce que l’on défendra nos valeurs, notre

    civilisation, nos idées ou est-ce que l’on se laissera emporter par des effets de mode successifs ? Ce

    débat est un débat noble. Il est fait pour les femmes et les hommes qui aiment leur pays. Ceux qui ne

    veulent pas de ce débat, c’est parce qu’ils en ont peur. S’ils ont peur de l’identité nationale française,

    c’est qu’ils ne la connaissent pas. Raison de plus pour ouvrir un débat qui va leur apprendre au fond ce

    que c’est que l’identité nationale française.

    Vive la République. Vive la France

    Déplacement dans la Drôme
    La Chapelle en Vercors – Jeudi 12 novembre 2009